Да умреш от стрес и страх – буквално…

Ново проучване показва, че водните кончета могат да умрат от страх и стрес, причинен от хищници

Присъствието на хищник причинява достатъчно стрес на водните кончета, за да ги убива. Това се случва дори, когато хищникът не може да хване жертвата си и да я изяде, твърдят биолози от Университета на Торонто.
„Как потенциалните жертви отговарят на страха от това да бъдат изядени е важна тема в екологията”, обясняват учените.

Екипът отглежда в аквариуми ларви (Leucorrhinia intacta) на водни кончета и хищници, които се хранят с тях. Но по такъв начин, че ларвите виждат и усещат миризмата на хищниците, но двете групи не могат да достигнат една до друга.

Учените с изненада открили, че ларвите отглеждани при тези условия загиват много по-често от ларвите, отгледани без наличие на хищници. При ларвите, отглеждани в аквариум с хищници, нивото на оцеляване е било с 2,5 – 4,3 пъти по-малко. Голяма част от тях загиват преди да се превърнат във възрастни водни кончета.

Екипът смята, че тези резултати могат да се наблюдават и при много други организми и са необходими бъдещи изследвания, за да се установи как влияе стресът и страхът и могат ли в действителност да доведат до смърт.